〈睡眠對情緒的影響〉

作者:黃天逸牧師


「睡眠」對我們的情緒有何影響?曾經有一個研究,找來一群健康的成年人作觀察,其中一組人可以整夜「睡得好」的、另一組人則是「睡得不好」的。隔天,研究者讓他們做磁力共震,了解他們腦部「杏仁核」(amygdala)的反應 ── 產生強烈情緒反應的關鍵部位。


觀察中發現,「睡得好」的一組人的杏仁核有良好、適當且適度的反應;至於那「睡得不好」的一組人,他們腦部深處情緒部份過度活躍,在缺乏睡眠的狀態下,他們杏仁核的反應較平常增加60%。


何解會這樣呢?研究後來發現,腦部中還有另一個部位──「前額葉皮質」(prefrontal cortex),其實同樣帶來重要的影響。「前額葉皮質」可以說是大腦的指揮官,它擅於處理哪些高層次、作決策等事情,同時又是負責控制大腦「杏仁核」── 深層次情緒的中心。


哪些「睡得好」的群組,他們的「前額葉皮質」與「杏仁核」之間有良好的溝通和連繫;至於「睡得不好」的群組,基本上,他們的「前額葉皮質」與「杏仁核」之間的連繫被切斷了。結果,「杏仁核」的反應過度,而這正好就是睡眠不足多造成的。於是乎,「情緒」容易「失控」,如同汽車的煞車器失靈一樣。


「睡眠」── 有助於我們的大腦處理日間所積存下來的情緒和記憶,以至我們起床後能夠有足夠的心理空間來應對新的一天。因此,睡眠提供了一個「情緒休養期」,使我們可以應對每天積累下來的「情緒」呢!


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